El que ens pot ensenyar un peluix bisonte de ós de 6 peus sobre la identitat de gènere

Una entrevista amb Nayland Blake, l'artista que hi ha al darrere de 'Trigger: Gender as Tool and Weapon'

És la nit d’obertura de “Disparador: el gènere com a eina i una arma” i el Museu Nou se sent com a totes les festes de casa que he estat a la ciutat de Nova York. Els poetes lesbianes bloquegen la escala. Les agrupacions masculines gai bloquegen la barra oberta. Els DJs trans bloquen el bany neutre per gènere. I si decidiu agafar l'ascensor, és possible que us trobeu amb un híbrid de bisons de 6 peus anomenat Gnomen. A dins del vestit Gnomen hi ha l'artista Nayland Blake.

Nayland destaca fins i tot en una orgia estrella d'art de lycra iridescent i els cabells bruts. Bé, ells (tant Nayland com Gnomen prefereixen els pronoms neutrals de gènere) en realitat no destaquen: en realitat estan completament enfosquits. Però si ets amic de Nayland, saps que quan veus un animal antropomòrfic amb un mohawk gris floppy plodding a través d'un museu d'art modern, és una bona aposta que Nayland conté.

Conec a Nayland des de fa molts anys a través de l’escena queer kink, però no va ser fins que vaig anar a una de les seves obertures d’art que vaig descobrir la seva rica història com a artista d’interpretació i instal·lació. Nayland sempre m'ha semblat algú que podria tenir una carrera professional com a barra de cuir. Són un Daddy clàssic: barba de sal i pebre de llarg de pit, tatuatges, ulleres i gust per al tabac de pipa.

Des de mitjan anys 1980, Nayland ha creat multimèdia NSFW que funciona amb noms memorables com "Gorge", "Free! Love! Tool! Box!" i "Els nois que follaríem". El seu art combina conceptes alts amb l’èxtasi de l’enrenou. Han participat a la Biennal Whitney de 1991 i SFMOMA, i actualment són la presidenta del programa International Center for Photography / Bard MFA.

En la seva peça més coneguda, "Començant de nou", portaven un vestit animal diferent: un vestit de conill pesat amb 140 lliures de mongetes seques que representaven el seu amant en aquell moment. Com a conill, Nayland va ballar fins a l'esgotament literal, il.lustrant tant la levitat com la càrrega masoquista de l'amor.

La representació de Nayland aquesta nit es diu "Crossing Object (Inside Gnomen)". Vestits amb el seu vestit Gnomen, recorren les sales del Museu Nou amb l'ajut d'un gestor, oferint cintes per als assistents per tal que ajudin els seus secrets al vestit. Porten una armilla de color verd a mida i, en la gran tradició dels personatges de dibuixos animats, no hi ha cap pantaló. La boca és oberta en un grollet o un somriure, els seus ulls marrons amables. Gnomen és la "fursona" de Nayland, un concepte originari de la comunitat peluda per definir l'avatar dels seus animals.

Al final de la nit, el seu pelatge marró està cobert de cintes de color rosa brillant, taronja de neó i blau cel que conté els secrets del queer NYC. Nayland treu el vestit i el penja a una de les sales d’instal·lació, on roman il·luminat per un resplendor rosat. Gnomen és una cosa de confort, però també la manifestació d'una identitat. La “fursona” cobra vida dins del museu, de manera que veure el vestit de Gnomen penjat com un trofeu en un allotjament em molesta.

L’exposició es tanca diumenge i, tot i així, fins i tot quatre mesos després, encara em vaig trobar pensant en Gnomen. I així, recentment em vaig trobar amb Nayland per parlar de les línies borroses entre el seu art i la seva vida sexual; una orgia que va ser presentada com "Safety Skunk"; i per què els nens petits semblen menys intimidats per Gnomen que ningú.

Com vas desenvolupar la identitat de Gnomen i quant en sabeu? Vaig conèixer Gnomen fa uns quatre anys i mig. Tenia curiositat per gent que formava part del furor fandom i volia explorar-la més. Un amic em va donar algunes indicacions sobre diversos llocs peluts; Després d’estar-hi una estona, algunes parts de la personalitat de Gnomen van començar a tenir sentit, i vaig obtenir una imatge clara de quina seria la seva aparença i actitud. En aquell moment, vaig començar a dibuixar-los jo i també a encarregar a altres artistes que en fessin art. Gnomen em permet habitar possibilitats que per a mi són difícils: són més curtes que jo, per exemple, i són més grossos. Els seus genitals poden canviar. Es poden convertir en un animal de peluix o un dispositiu de flotació de cautxú.

La vostra persona Gnomen està relacionada amb la teva vida de fantasia personal o han estat dissenyats expressament per a aquest projecte d’art? Penso en Gnomen i els meus altres fursonas tan diferents del treball anterior que vaig fer quan portava vestits de conill o feia dibuixos d’animals. Les Gnomen no són un vestit, però més d'un cos que puc sentir és co-extensiu amb el meu. Pel que fa a la personalitat: els gnomen són delicats i empinats, amb una sensació de la seva pròpia dignitat, cosa que els converteix en un bon paper de debas i burles. Tot això és aspectes que m’han revelat a través del procés de demanar a altres persones que treballin amb el personatge.

Què tal d'alguns dels teus altres fursonas? Per exemple, vosaltres i jo hem estat a festes de jocs privats junts on us dirigiu amb un vestit de dinosaure. La resposta breu és que, per a mi, no hi ha cap diferència: gairebé sempre que he estat fent art, ha estat part del continu de la meva expressió sexual i viceversa. L’única diferència és el local. Tanmateix, a la pràctica, hi ha tipus d'interaccions que no puc esperar en un museu. Però també et sorprendria la freqüència que la gent m’ha confiat enmig d’una de les meves actuacions que troba la situació “calenta”. Així doncs, hi ha un fort component libidinal en la nostra experiència d’art que poques vegades tenim l’oportunitat de reconèixer. Una part del meu treball d’actuació pública consisteix en donar la possibilitat a la gent d’experimentar i admetre’l.

Quina és la diferència entre portar un vestit de cos sencer en un museu d’art i fer-ho en una festa de teatre genial? Per a l’espectacle New Museum, Gnomen està muntant els ascensors, amb una safata plena de insígnies i cintes. Hi ha un cartell que deia: “Agafeu un botó, digueu-ne el secret al botó, punxeu el botó a Gnomen”. La idea és que al final de l’espectacle, Gnomen porti l’evidència de tots aquests secrets, totes aquestes intimitats en forma de cintes. Així doncs, la interacció és molt estructurada, cosa que permet que la gent se senti segura en seguir les regles en públic. En una festa privada, teniu l'oportunitat de negociar més en profunditat i, per tant, d'improvisar-vos.

També a les festes de jocs privats, portar un vestit d’animals pot ser la meva manera de tallar l’atmosfera de gran serietat de la “escena”. L’estiu passat vaig organitzar una orgia queer, i ho vaig fer com “Safety Skunk”, que em va permetre esbossar les regles de conducta de la festa d’una manera que també era lúdica.

Quin tipus d’interaccions heu viscut fins ara al Nou Museu i quins tipus d’interaccions espereu que es produeixin, però encara no ho heu fet? Després de passar el temps amb el vestit, em vaig adonar que no és pràctic que em mogui tot això: tinc poca visibilitat i necessito que algú em deixi veure durant l’actuació, així que m’he quedat majoritàriament a l’ampli ascensor del museu. Això té uns avantatges: En primer lloc, quan arribo a cada pis, hi ha una gran revelació a mesura que s’obren les portes, fent-lo més teatral. També obliga a la gent a interactuar amb mi més a mesura que entren i surten, però també tenen l'oportunitat d'actuar com és el negoci com és habitual i només pretenen que siguin totalment fantàstics en compartir l'espai amb una cinta gran i peluda. -animal cobert.

Les reaccions han estat variades. Algunes persones estan entusiasmades per apropar-se a Gnomen; d’altres tenen alguna cosa com una fòbia on ni tan sols poden mirar Gnomen. Els nens fins als 2 anys semblen que els agrada més i, després d’aquesta edat, es fan tímids i insegurs. La majoria de vegades són les dones les que inicien el contacte. La majoria dels homes s’amaguen. Una cosa que més gaudeixo és que la majoria de les persones que treballen seguretat al museu gaudeixen de Gnomen estant allà i estan saludant i donant suport.

Les dues coses que escolto més sovint són "No tinc cap secret" i "No vull fer-te mal", quan han de pinçar els botons. En ambdós casos, la gent ho diu més per al benefici dels que els envolten, cosa que és interessant per a mi. Estic veient la manera en què la gent respon a una sol·licitud d’intimitat realitzant-la.

Com reaccionen les persones d'una manera diferent al vestit de Gnomen quan és penjat a la galeria en contraposició a tu quan el portes? Quan el vaig veure penjat, em va recordar els óssos de la taxidermia en determinats tipus de lògies o bars rústics; la vostra presència se sentia allà, però no allà alhora. No tinc gaire sentit de la reacció de la gent quan no hi sóc, però m’imagino que s’assembla molt a la manera en què vaig reaccionar a la exhibició d’armadura o vestits al Metropolitan Museum de Nova York quan vaig anar com un nen: intentant-ho amb la meva ment i jugant al vestit mental. Una cosa que ha canviat al llarg del programa és que Gnomen està cobert amb més de 600 secrets, de manera que semblen més festius i carregats al mateix temps. No crec que hagi d’estar present perquè Gnomen sigui actiu com a possibilitat, de la mateixa manera que no he d’estar mirant un dibuix de Daffy Duck per pensar en què pot fer Daffy en una situació concreta. En veritat, Nayland està tan absent dins del vestit com fora: la gent no em pot parlar com Nayland quan el porto.

Què significa que Gnomen pot canviar sexe i gènere a voluntat? Hi ha alguna manera de dir-ho? Com es relaciona això amb la vostra pròpia identitat de sexe? És una mena d’afirmació sobrenatural? O compliment de fantasia? Aquest no és el meu negoci? Treballar i experimentar Gnomen ha estat una manera per a mi d’articular i comprendre el canvi de les meves identificacions de gènere. Així que sí, estar dins de Gnomen ha significat que hi hagi moments en què sento que es canvien les coses, però crec que la part més important és que Gnomen es representa per a mi com una figura de tenir el cos i els plaers que vull. En el temps que he estat involucrat amb el kink, he après a experimentar sensació i connexió de maneres molt diferents, a escoltar les possibilitats del meu cos. Gnomen i els meus altres fursonas són el meu intent de visualitzar aquestes sensacions sota els meus propis termes.

El New York Times feia referència a Gnomen com autoretrat de "espècies trans". Et sembla correcte? No sé “transpècies”, però Gnomen em permet ser el fabulós monstre que sempre m’havia agradat. Després d’anys d’haver-me dit que el meu cos i els meus comportaments estaven d’alguna manera equivocats, la comunitat peluda m’ha permès revelar i reinventar aquell cos i aquestes conductes. Per a mi, el sexe sempre ha estat una manera d’evadir i explotar estrictes i definicions.

Tina Horn és escriptora i presentadora del podcast Per què hi ha gent? Ella va escriure per última vegada sobre com es manipulen els treballadors sexuals a les xarxes socials.

Més art: