Polaroids de Colòmbia, una dècada més tard

de Matt O'Brien

Matt O'Brien va anar a Colòmbia per fotografiar concursos de bellesa. El fotògraf de San Francisco es va enamorar del país, i els Polaroids que va assumir els propers onze anys es publiquen ara al seu nou llibre, No Dar Papaya.

No dar papaya és una expressió única de Colòmbia (no té sentit per a altres castellanoparlants, fins i tot als països veïns) que significa que no mostrin vulnerabilitats, no siguis un objectiu fàcil, aneu amb compte.

Feia anys que tenia un títol de treball molt avorrit, "De Colombia". Aleshores un dia “No hi va haver Papaya” em va venir i vaig saber que era perfecte. Les fotos són sobre Colòmbia, no es podrien haver creat enlloc més. Així que volia un títol molt colombià.

Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.

No la papaia no és només una expressió, sinó que reflecteix una mentalitat que parla de la realitat històrica i contemporània de Colòmbia: 51 anys de guerra, una situació econòmica dura per a la majoria i altes taxes de criminalitat. Diuen que és l’onzè manament, i el dotzè manament és “Papaya puesta es papaya partida”, cosa que significa que si algú deixa una papaia és millor que l’agafi.

Em va agafar amb cor aquesta expressió a Colòmbia i, generalment, em desplaçaria molt alerta, caminant diferent de les que faig normalment (fora de moda, tipus de tipus dur) per no projectar cap por i comunicar-me amb assaltants. jo. Et podria anar malament. Cerqueu un altre objectiu més fàcil. ” Va funcionar molt bé, tret de la nit que vaig atacar un noi amb un ganivet.

Aquella nit, al centre de Medellín, passejava amb una amiga, rient i parlava amb ella, posant atenció en ella i no en el meu entorn, i sentia que algú em va agafar violentament la samarreta. Em faig una volta i aquest tipus m’ha agafat la samarreta en una mà, el braç estès i, a l’altra, atrotinat, té un ganivet, a punt per endinsar-me al pit. Hi havia altres tres nois, tots uns dinou. Els vaig preguntar què volien, em van dir el mòbil.

"És teu." I un d'ells va entrar a la butxaca i ho va aconseguir. Aquell noi estava disposat a matar-me per un telèfon que podrien vendre per vint dòlars.

Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.

El meu concepte per a aquest projecte va ser sempre més expansiu i difús (explorem Colòmbia sense paràmetres establerts) i Polaroid semblava anar bé amb aquest concepte. No Dar Papaya té una mena de qualitat abstracta i impressionista, que crec que ajuda a posar més èmfasi en el contingut emocional i menys en el descriptiu. Estem envoltats d’imatges digitals. Aquestes imatges Polaroid ofereixen una experiència diferent a l'espectador.

La càmera no es presta a imatges en acció (només n’hi ha unes quantes al llibre), perquè és difícil de compondre i és lenta i, amb el flaix, perd aquesta meravellosa paleta de colors, així que no vaig disparar a nit. Però crec que la diversitat d’imatges fa una bona tasca per transmetre Colòmbia, no amb cap pretensió d’una visió general objectiva, sinó més aviat fragments que s’observen a la realitat i a les possibilitats de Colòmbia.

Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.Imatge cortesia de Matt O'Brien. Tots els drets reservats.

He estat parlant castellà tota la vida adulta i va ser clau per a la feina a Colòmbia, no només de la docència, sinó també de la fotografia mateixa, perquè estàs relacionant-te amb la gent, creant relacions i necessites portar-te bé i moure't. a tot el país. Sense l’espanyol, no podríeu entendre tan bé la cultura i fer amics, i l’obra reflectiria això.

Llegiu la nostra entrevista extensa.