El retrat oficial d'Amy Sherald de Michelle Obama reimagina què significa ser una dona negra vibrant i poderosa

M’he assegut al pis del meu estudi de casa aquest matí i he vist el desplegament dels retrats d’Obama a la National Portrait Gallery al meu telèfon. Com la majoria de tots, havia celebrat la selecció de Kehinde Wiley i Amy Sherald per l’Obama per fer els seus retrats quan es va anunciar per primera vegada i havia estat esperant il·lusionada per veure els resultats finals. No van decebre. Quan va arribar el moment que es revelés cadascú, la respiració em prenia la gola cada cop i exclamava auditivament "OH!". Vaig sentir llàgrimes als meus ulls mentre vaig agafar cada quadre i vaig escoltar els artistes que parlaven d’aquest moment, els viatges que han fet les seves carreres, el que condueix la seva visió per al seu treball i els seus processos creatius mentre treballaven en cada retrat.

La importància d’aquests retrats –el primer POTUS i FLOT negre pintats pels primers artistes negres seleccionats per a una tasca d’aquesta tradició– és digna de la seva pròpia anàlisi i ja hi ha diverses lectures que val la pena sobre el perquè d’aquestes pintures i aquest moment. , són històrics. Tot i això, vull prendre un moment i compartir la meva reacció amb el retrat de Michelle i la repercussió que té en mi, perquè com més la miro, més em molesten amb el que ha fet Amy; no és diferent a qualsevol retrat que he vist d'algú que es sembli a mi, i molt menys d'una dona negra destacada.

Crec que el que ha fet Amy és revolucionari, ja que no només està invertint els nostres conceptes previs sobre la pell negra (com fa en la resta del seu treball mitjançant l’ús de tons de pell de gris), sinó que ens demana que reconsiderem què tipus d’imatges transmet. força, vibració i poder, especialment pel que fa a la negritat i la dona negra.

Solem pensar que per representar la vibració en els visuals, l’artista ha d’utilitzar colors forts i agosarats que criden l’atenció de l’espectador. Quan penso en les paraules “vibrant” i “poder” i “força”, de seguida veig taronges i vermells, grocs profunds, morats, blaus i, sí, negre als ulls de la meva ment. Però, mentre estic mirant aquesta peça, veig que la vibració, la potència i la força també poden semblar subtils i sí, suaus, amb blaus clars, grisos, pessics i blanc. Aquí hi ha poder, hi ha vibració, hi ha força; no sotmesos ni suavitzats d’una manera que allunyi qui és el subjecte als Estats Units, la gent, sinó d’una manera que fonamenta la seva humanitat alhora que eleva allò que ens representa, la gent. Ens fa servir veure a la nostra estimada Michelle en fotografies a tot color o en blanc i negre, les seves característiques facials i el to de pell molt rics en matisos però exposats a la càmera d’una manera que s’amaga poc. També estem acostumats a veure la nostra estimada Michelle per la lentitud del que vol dir per a nosaltres, i això em fa dubtar si les reaccions a aquesta peça provenen d’aquestes projeccions. El que m'ha impactat repetidament mentre miro aquesta peça és aquesta idea que potser se'ns repta a veure a Michelle d'una manera que no ens havíem permès abans. Ens hem permès realment veure aquesta dona que tant estimem i venerem? Hi ha alguna cosa aquí que voldria revelar sobre ella mateixa després d'aquests últims 11 anys de viure sota l'ull públic? Aquí hi ha una vulnerabilitat que parla amb la seva dona i la seva persona sense implicar debilitat. I aquests ulls. Són decidits. Perforant Estable. Arrelada amb fermesa a si mateixa, es tracta d’una dona que sap qui és i la mirada als seus ulls gairebé ens pregunta si realment ho fem. Hi ha una suavitat en la seva mirada que em fa voler acostar-me però retrocedir alhora en reverència. És com si estigués immortalitzat aquí com a monument, però que es pot acostar i tocar. Hi ha una intimitat que em fa preguntar-se si la representació de Sherald és gairebé protectora, permetent-la de veure, però no tan exposada com estaria en una fotografia. La plenitud de la seva falda estampada parla del poder i la plenitud tant de la seva personalitat com de la comprensió que el que ella representa és molt més gran que ella mateixa. Per arribar-hi, sembla gairebé com si hagués de pujar una muntanya, tot i que el seu llenguatge corporal i la mirada em deixen amb ganes de córrer i abraçar-la de manera familiar, com ho faria la meva germana. Puc veure el seu cor, la seva plenitud d’esperit i el llegat que encarna tot d’una d’una manera que encara he vist en retrats d’altres personatges públics.

No sóc crític d'art, però sóc un pintor que sap quan em commou una obra i tinc les meves idees al voltant de la identitat, la presentació i la tradició. No puc parlar amb aquesta obra en el context de la història de l'art, però puc compartir amb vosaltres per què aquesta obra m'ha deixat desfer i per què crec que fora dels dos retrats, Sherald és més agosarat. Hi ha una restricció aquí, que estic completament fascinada i, en exercitar-la, Sherald ha permès una evolució de la manera com es perceben i es representen les dones negres. Es tracta d'una sortida agosarada, basada sobretot en les anteriors representacions de les dones negres de l'artista, però sembla ser per disseny. Tenint en compte que Michelle Obama ha estat sotmesa al ridícul públic per semblar massa viril, massa fosc, massa tonificat i atlètic i, fins i tot, anomenat goril·la, veig que aquesta representació no només captiva la humanitat de Michelle, sinó que també Sherald converteix aquell arquetip de Dona Negra. al cap d’una manera poc convencional, però necessària.