El roving Music Box Village al parc de la ciutat de Nova Orleans. Foto: William Widmer

Un poble musical s’arrela a Nova Orleans

Després de quatre anys d'instal·lacions semipermanents i itinerants, l'organització d'art New Orleans Airlift està preparada per construir una ciutat permanent d'arquitectura musical.

Aquest article es va publicar originalment el 2016. New Orleans Airlift torna a Kickstarter amb un nou projecte per fer una nova instal·lació de Music Box Village en una gira de fons als Estats Units. Veure-ho aquí

Fa cinc anys, Jay Pennington va enfrontar-se a les restes desgastades d'una caseta criolla del segle XVIII. Situada en un terreny a la secció Bywater de la novena sala de Nova Orleans i maltractada pels vents de Katrina, la cabana era un romanent fràgil de la història de la ciutat que volia ferotment conservar. D’aquesta urgència va sorgir una idea extraordinària.

"Vam demanar a Swoon [artista de la instal·lació del carrer i instal·lació de Nova York] que baixi a mirar la propietat", diu Delaney Martin, amb qui Pennington va cofundar l'organització d'art New Orleans Airlift el 2008. "Jay sabia que volia fer-ho. alguna cosa amb rendiment i instal·lació. Al parlar de música, performance i cases, i intèrprets que toquen a la casa, vam tenir el moment eureka: no toquen a la casa, toquen la casa. ”

Foto: Melissa Stryker

Juntament amb Pennington, Martin i l'escultor mecànic Taylor Lee Shepherd, Swoon (alias Callie Curry) va concebre la idea de Dithyrambalina, un "parc sonor, un lloc de performance i un laboratori per a arquitectura musical" fabricat amb materials recuperats de la casa. Pugeu en un tauler de terra aquí, i les cremades i gemecs sintonitzats poden reverberar a través d'un amplificador. Tireu una corda allà, i un ventilador que emmudeixi pot forçar l’aire a través de tubs corrugats, creant tons arreu.

No es tractaria només d'una nova instal·lació d'art que ret homenatge a l'arquitectura i el patrimoni musical distintius de Nova Orleans. Per als creadors, va ser més: un símbol de resurrecció i renaixement, i del valor del plaer i el joc en una comunitat que encara lluitava per reconstruir-se.

Els creadors van decidir prototipar el concepte de casa musical abans de construir la més imponent Dithyrambalina. El primer Music Box va ser la seva prova de concepte: un "laboratori de so de barraques" format per diverses cases musicals. New Orleans Airlift va convidar a vint-i-cinc artistes de so visuals i cinètics, arquitectes i inventors a construir les estructures sonores. "De vegades, cinc persones treballaven en una sola casa, treballaven per fer un poble musical que s'harmonitzés, que tenia la sensació d'una sola peça", diu Martin. "Es va convertir en un principi directiu: tothom sap que són part d'una visió més gran."

La primera instal·lació de Music Box es va obrir al públic el 2011. De dia, les persones de la comunitat van ser convidades a passar i experimentar, creant sons cacòfons i harmònics. Un visitant pot crear un gir en forma de guitarra corredissa d’un conjunt de portes corredisses, o bé fer una mà al llarg d’un tauler de teclat per a un rat-a-tat. Es podria agafar un telèfon i enviar la seva veu navegant per altaveus, o trucar a un altre telèfon a una altra casa per iniciar un cor d'orquestra d'anells. Un estetoscopi va transmetre el batec del cor dels transeünts a través d'un altaveu girant. Una paret cantant mostrava les veus dels que passaven, després omplia els seus ecos l’espai buit.

Foto: Bryan Welch

A la nit, el poble era la llar de complexes actuacions orquestrals, aprofitant tot el potencial musical de les estructures. Thurston Moore, Andrew WK, productor de hip-hop Mannie Fresh, duo de producció Javelin, Nortec Collective de Tijuana i molts altres, van aportar la seva curiositat i experiència a aquests notables instruments.

El Music Box va suposar el començament d’una empresa molt més àmplia. Poc després, New Orleans Airlift i col·laboradors van equipar les estructures musicals per ser transportables de manera que poguessin desplaçar-se de barri a barri i ciutat a ciutat. Aquest modest imperi de melodia es va expandir fins al barri de Nova Orleans City Park i la ciutat de Central City, i a Shreveport, Louisiana i Tampa Bay, Florida, que va acollir actuacions de Wilco, Solange Knowles, Cajun, el Lost Lost Bayou Ramblers, la banda de jazz NOLA, Preservation Hall, i més. El col·lectiu va viatjar fins a Kíev, Ucraïna, per invitació de l'ambaixada dels Estats Units.

Sala de Preservació de The Music Box. Foto: William Widmer

Ara, el projecte ha tornat a casa. New Orleans Airlift està creant un llogaret permanent d’arquitectura musical que esperen que esdevingui una part perdurable i estimada de la comunitat.

L’estructura que Swoon va crear originalment, Dithyrambalina, encara està en obres i acabarà formant part del nou poble de Music Box. L’atractiu d’aquesta instal·lació permanent –que encara s’anirà modificant i augmentant any rere any, a mesura que s’incorporen nous projectes i col·laboradors– és la seva capacitat per acollir més visitants, més artistes, més músics. "És menys important que la gent visqui realment aquí [a Nova Orleans] per veure-ho", afirma Pennington. "La gent podrà visitar-la durant tot l'any".

"També hem privat els músics de qualsevol moment d'assajament real o de qualsevol intent real de residència, qualsevol intent de perfeccionar el so", diu Martin. "Ara tenim l'oportunitat de fer-nos grans."

Igual que el projecte original de Music Box, el Music Box Village estarà situat al barri Bywater de Nova Orleans, a la base del pont de l’avinguda St. Claude, que connecta el quart i el novè barri. El lloc és idoni: el projecte, com el pont, consisteix a forjar connexions.

"Arreu on hem anat, el projecte ha tingut el mateix impacte: fa que la gent parli i treballi junts, persones que d'una altra manera no podrien haver estat parlant o treballant junts."

“[El poble] crea aquest espai autònom per experimentar coses amb altres persones i literalment caure en ritme amb elles. Hem vist que és una cola increïble per a una comunitat, aquest espai utòpic on es comença a tenir idees sobre diferents possibilitats ", diu Martin.

L’artista Theris Valdery a The Music Box. Foto: Melissa Stryker

Igual que el projecte original, Music Box Village està animat per un esperit de col·laboració harmònica. Una casa no pertany a un artista individual, sinó que pertany al poble i a la comunitat de músics i d'altres que hi participen. "The Music Box és el resultat de tantes visions i talents idiosincràtics diferents que es reuneixen, però tots es canalitzen a través d'aquest prisma del que estem intentant fer", diu Martin.

Ara per ara, el bosc de 55.000 metres quadrats que acollirà algun dia el Music Box Village no és més que una parcel·la plena de grava; Martin i Pennington estan solucionant els drenatges i estan en procés d'obtenir els permisos de la ciutat adequats. S’estan esbossant camins pel poble amb estaques i corda de neó. I dins del magatzem adjacent de New Orleans Airlift hi ha els ossos d'aquest poble: cases musicals d'instal·lacions Music Box passades en diversos estats de muntatge. Properament es restauraran, reconstruiran i posen a punt, i començaran de nou les salvatges simfonies de la caixa de música.

L’últim projecte de Music Box Village està en directe a Kickstarter fins al 23 de maig.

Rebecca Hiscott és editora de compromisos de Kickstarter.

Foto: Bryan Welch